Протоковый рак молочной железы, который также называется протоковой карциномой, является формой неинвазивного рака молочной железы, которая встречается наиболее часто. Так, на Западе ежегодно наблюдается до шестидесяти тысяч случаев этого заболевания. «Протоковая» – означает, что данная опухоль начинает развиваться в просвете, расположенном в молочных протоках. «Карцинома» – обозначает раковую опухоль, которая исходит из кожи или из тканей, что покрывают или выстилают внутренние органы.

Также для этого термина употребляется приставка «in situ», которая значит буквально «на своем месте», что подразумевает следующее: этот вид рака является неинвазивным. Это значит, он не распространяется на здоровые ткани, расположенные в молочной железе.

То, что протоковый рак молочной железы может появиться у женщины, можно отнести к факторам риска. Он появляется в тех случаях, если женщина ни разу не была беременна или же если у нее была поздняя беременность, наступившая после тридцати лет. Иногда раннее начало менструаций также повышает риск этого заболевания. Кроме того, на него влияет позднее наступление менопаузы. Врачи также добавляют такие факторы, увеличивающие риск появления данного заболевания: это появление данного вида рака у близких родственниц – у матери, а также у сестер или дочери. Случается и так, что риск увеличивает длительный период заместительной гормональной терапии, длящийся более пяти лет, усугубленный комбинированной терапией прогестеронами и эстрогенами, наличие аномальных генов, которые отвечают за развитие рака.

Сегодня отмечается определенное увеличение продолжительности жизни у женщин, а поскольку с возрастом риск появления этого вида рака только повышается, это приводит в весьма печальной статистике. Однако в настоящее время многие женщины могут вовремя пройти маммографию, чье качество улучшается с каждым годом. Современная медицина благоприятствует своевременному обнаружению этой формы рака на ранней стадии.

Как правило, данный недуг может не проявиться при физикальных исследованиях. Хотя у некоторых женщин может возникать опухолевидное образование или известные выделения из соска. Зачастую протоковая карцинома обнаруживается только при маммографии.