Заболевание, называемое ангионевротическим отеком Квинке, характеризуется глубоким отеком кожи, достаточно остро развивающимся, а также отеком слизистых оболочек или подкожной клетчатки. Порой спонтанно исчезающим и часто рецидивирующим заболеванием. Основой развития данного отека является аллергическая реакция молниеносного типа. При этом недуге повышается проницаемость микрососудов и развивается отек тканей из-за влияния биологически активных веществ, таких как гистамин, или гепарин, а также серотонин, выделяющийся в сенсибилизированном организме во время аллергической реакции. Симптомы ангионевротического отека Квинке сходны с крапивницей, так как оба данных заболевания обладают общим патогенезом.

Вызвать отек Квинке может воздействие разных аллергенов – как пищевых, так и лекарственных – это могут быть сульфаниламиды, антибиотики, ацетилсалициловая кислота, бромиды и др. Кроме того, подобную реакцию могут вызвать косметические средства, запахи, повышенная чувствительность к холоду. Многие авторитетные исследователи патогенеза отека Квинке придавали особое значение такому фактору, как наследственность, повышенная возбудимость нервной вегетативной системы. Кроме того, следует понимать важность влияния очагов хронической инфекции, а также разнообразным заболеваниям желудочно-кишечного тракта.

Данный вид отека является одним из нейростоматологических синдромов. Ранее это заболевание считалось разновидностью крапивницы. Известно, что оно встречается равным образом как у мужчин, так и у женщин. Во время развития этого заболевания большое значение имеет то, в каком функциональном состоянии находится гипоталамическая область.

Симптомы ангионевротического отека представляют собой ограниченный отек кожи, а также подкожного жирового слоя, который может располагаться в области губ, век и с тыльной стороны кистей. Не так часто он наблюдается в районе глазницы, а также в области слизистых оболочек дыхательных путей. Редко можно увидеть его в полости рта или обнаружить в желудочно-кишечном тракте. Попадаются отеки, которые могут захватывать все лицо целиком или даже целую конечность. Данный вид отека развивается чрезвычайно быстро без каких-либо предвестников. Сперва появляется небольшая припухлость, похожая на укус комара, но через несколько часов отек вырастает, а потом какое-то время держится на одном уровне, и, в конце концов, бесследно исчезает.