Водянка головного мозга у детей, иными словами, гидроцефалия, представляет собой избыточное накопление в желудочках мозга цереброспинальной жидкости, то есть ликвора, омывающего головной и спинной мозг. Гидроцефалия характерна для новорожденных, но также встречается и у взрослых, как правило, как результат воспалительного поражения головного мозга или травмы. Скопление жидкости увеличивает объем головы, а избыточное ее давление может вызвать повреждение мозга и у детей, и у взрослых.

При раннем обнаружении болезни и своевременном хирургическом вмешательстве прогноз улучшается, но положение пациента остается серьезным. И даже после хирургической операции могут быть обнаружены осложнения, типа отставания в умственном развитии, нарушения двигательных функций, снижения зрения. Но без хирургической операции, в результате повышения внутричерепного давления и независимо от возраста, может наступить смерть. Дети и младенцы, как правило, умирают от инфекции и недостаточности питания.

Водянка головного мозга у детей может произойти вследствие обструкции на пути цереброспинальной жидкости, по типу закрытой гидроцефалии, или же вследствие нарушения всасывания этой жидкости, то есть открытая или сообщающаяся гидроцефалия. В первом случае заболевание может быть результатом порока развития или инфекции, типа сифилиса, гранулематоза, менингита, а также опухоли, аневризмы сосудов головного мозга, сгустками крови, в результате внутричерепного кровотечения. Во втором случае болезнь может быть вызвана как следствие операции по причине спинномозговой грыжи, кровоизлияния в мозг и прочее.

К симптомам гидроцефалии у младенцев относится непропорционально большой размер головы, характерная подкожная венозная сетка на голове, тонкая и блестящая кожа черепа, а также недоразвитие мышц шеи. В крайне тяжелых случаях выявляется нависание лба над лицом, с глубоко запавшими глазами, хорошо просматривается склера. Плачь ребенка высокий и пронзительный. Наблюдается общая слабость в нижних конечностях, раздражительность, сильная рвота, плохой аппетит. У более взрослых детей на водянку головного мозга указывают задержка умственного развития и пониженный интеллект, нарушение координации движений, недержание.

Диагностируется болезнь легко по характерным видоизменениям формы головы, а также с помощью рентгенограммы черепа, на которой просматриваются истончение костей и расхождение черепных швов, а также роднички, увеличенные в размерах. Также используются ангиография, компьютерная томография и магнитно-резонансная диагностика.
Лечение гидроцефалии только хирургическая коррекция.